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Publié par Paroisse Saint Laurent en Châtaigneraie

2014_wpcu_france.jpgComme tous les ans du 18 au 25 janvier, les chrétiens prient pour leur Unité. En 2014, le thème est : "Le Christ est-il divisé ?" (1 Co 1. 13).

 

Histoire de la semaine de prière

La prière pour l’unité chrétienne n’est bien sûr pas une initiative du 20ème siècle : les chrétiens n’ont jamais cessé de prier, de multiples manières, pour leur réconciliation. Mais c’est en 1908, aux États-Unis que cette prière a pris la forme particulière que nous lui connaissons aujourd’hui, celle d’une « octave » entre le 18 janvier (qui était la fête de la Chaire de Pierre à Rome) et le 25 janvier (fête de la conversion de saint Paul). Son « inventeur » est Paul Wattson, un prêtre épiscopalien qui venait de créer une communauté religieuse franciscaine au sein de l’Église anglicane américaine.

 

Pourquoi prier pour l'Unité ?

Depuis les commencements du christianisme, les chrétiens n'ont cessé de se diviser en de multiples Eglises et communautés ecclésiales séparées. On y distingue trois grandes familles : orientaux et orthodoxes, catholiques, anglicans et protestants (luthériens, réformés, évangéliques et pentecôtistes...).

Au début du XXe siècle, le mouvement s'est inversé. Pour le témoignage de l'Evangile dans le monde, les chrétiens aspirent aujourd'hui à leur unité visible dans une même foi et une même communion eucharistique, telle est la visée du mouvement oecuménique.

Quand nous expérimentons la souffrance vive des séparations, nous désirons travailler à l'Unité. Que faire devant l'ampleur de cette tâche ? Comment s'y prendre ? L'histoire nous montre notre incapacité naturelle à garder l'Unité et notre impuissance à la régablir quand elle est brisée. "Si le Seigneur ne bâtit pas la maison, les bâtisseurs travaillent en vain" (Psaume 127, 1) ! Nous prions le Père pour obtenir de lui l'unité comme un don.

La prière pour l'unité nous jette dans le coeur du Christ où nous trouvons sa prière : "Père, qu'ils soient un pour que le monde croie" (Jean 17, 21). La prière nous ouvre au souffle de l'Esprit Saint et nous ajuste au dessein divin de salut. Nous prions pour l'unité "telle que le Christ la veut, par les moyens qu'il voudra."

 

Seigneur Jésus, qui à la veille de mourir pour nous,

 as prié pour que tous tes disciples soient parfaitement un,

comme toi en ton Père, et ton Père en toi,

Fais-nous ressentir douloureusement l’infidélité de notre désunion.

Donne-nous la loyauté de reconnaître et le courage de rejeter

ce qui se cache en nous d’indifférence, de méfiance,

et même d’hostilité mutuelle.

Accorde-nous de nous rencontrer tous en toi,

afin que, de nos âmes et de nos lèvres,

monte incessamment ta prière pour l’unité des chrétiens,

telle que tu la veux, par les moyens que tu veux.

En toi, qui es la charité parfaite,

fais-nous trouver la voie qui conduit à l’unité,

dans l’obéissance à ton amour et à ta vérité.


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