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Publié par Paroisse Saint Laurent en Châtaigneraie

Originaire du Maine-et-Loire, Monseigneur René Séjourné travailla (1967-1990) à la Secrétairerie d'Etat à Rome avant d'être évêque de Saint-Flour (1990-2006). Il est décédé le 1er juin à Angers, à l'âge de 88 ans, le jour de la Saint Flour*. 

Né le 20 mai 1930 à Aviré près de Segré (Maine-et-Loire) dans une famille de six enfants, René Séjourné est entré au séminaire à Angers et est ordonné prêtre pour ce diocèse en 1955. Il poursuit sa formation à Rome au séminaire français et à l'Université grégorienne où il obtient un doctorat en droit canonique.

De retour à Angers, il devient aumônier (1957-1967) du lycée Joachim-du-Bellay, alors réservé aux filles, avant d'être appelé à la Curie romaine comme responsable de la section de la langue française à la Secrétairerie d'Etat, poste qu'il occupe de 1967 à 1990. "J'étais responsable de la section francophone, je rédigeais les discours et les lettres du pape en langue française.", racontait-il en 2005, à Segré lors du jubilé de ses 50 ans de sacerdoce.

Au Vatican, il côtoie Paul VI puis son successeur Jean-Paul II qu'il accompagnera en mission en Afrique et auquel il était très lié. Il prenait alors souvent ses repas avec lui. En parallèle de son travail au Vatican, Monseigneur Séjourné est recteur de l'église Saint-Louis-des-Français de 1987 à 1990.

Nommé évêque en juin 1987, il est ordonné le 5 septembre 1987 par le pape Jean-Paul II lui-même. Trois ans plus tard, en septembre 1990, il est nommé évêque de Saint-Flour. "Au cours de ces quinze années d'épiscopat, il avait su nouer des liens profonds avec tous, prêtres, diacres, religieux et laïcs." écrit Monseigneur Bruno Grua, actuel évêque de Saint-Flour. "Il m'avait accueilli avec une grande bienveillance. J'éprouve une grande peine en apprenant sa disparition."

Au sein de la Conférence des évêques de France, Monseigneur Séjourné a été membre du Conseil permanent en 1993.

Le 16 janvier 2006, ayant atteint l'âge de 75 ans, il présente sa démission de son ministère d'évêque de Saint-Flour au pape Benoît XVI et se retire à Angers.

La célébration de ses obsèques a eu lieu le mardi 5 juin à 14h30 en la cathédrale Saint-Maurice d'Angers, suivie de l'inhumation au cimetière d'Aviré, selon sa volonté. Une messe a été célébrée en la cathédrale de Saint-Flour, samedi 16 juin à 10h00.

* Saint Flour, qui selon une légende médiévale aurait été l'un des soixante-douze disciples du Christ, envoyé pour évangéliser le peuple gaulois des Arvernes (dans la région de l'Auvergne) est fêté le 1er juin. Or, c'est ce jour-là qu'est décédé Monseigneur René Séjourné, lui qui fut pendant seize ans (1990-2006) évêque du diocèse de Saint-Flour (Cantal) - le nom de Sanctus Florus ayant été donné au monastère élevé sur la tombe du saint évangélisateur, puis au siège épiscopal et à la ville.

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