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Publié par Paroisse Saint Laurent en Châtaigneraie

Le Vatican a reconnu, vendredi 18 décembre, un deuxième miracle qui permet la canonisation de Mère Teresa. Elle avait été béatifiée en 2003. Elle devrait devenir sainte le 4 septembre 2016 à Rome.

Qui était Mère Teresa ?

Née en 1910 dans une famille albanaise en Macédoine, qui appartenait alors à l'empire ottoman, Anjezë (Agnès) Gonxha Bojaxhiu choisit de devenir nonne à l'âge de 18 ans, partant rapidement au Bengale, en Inde, dans l'ordre missionnaire des sœurs de Notre-Dame de Lorette. Là, sœur Agnès devient enseignante dans un lycée pour jeunes filles des hautes castes. En 1946, sa vie bascule lors d'un voyage dans le nord du pays. Marquée par la pauvreté qu'elle voit partout sur son chemin, elle décide de consacrer sa vie aux plus pauvres. Deux ans plus tard, elle revêt un sari bleu et blanc, se fait appeler Mère Teresa, en référence à sainte Thérèse de Lisieux, et fonde l'ordre des Missionnaires de la charité.

A Calcutta, où elle ouvre une fondation, on amène les indigents et les plus mal-en-point dans son "mouroir". "Ils ont vécu comme des bêtes, qu'ils meurent ici au moins comme des êtres humains", dit la religieuse. Son ordre accueille, soigne et accompagne les démunis, notamment les milliers de lépreux rejetés par leurs familles. Les missionnaires de la charité gagnent rapidement une reconnaissance dans tout le pays, ouvrant des fondations dans d'autres villes indiennes, et bientôt à l'étranger. Près de 3 500 sœurs, réparties en plus de 400 centres sur les cinq continents, poursuivront sa tâche.

Citée en exemple partout dans le monde, elle parcourt la planète pour inciter les dirigeants à faire davantage contre la pauvreté. L'ancien secrétaire général des Nations unies Javier Perez de Cuellar l'a qualifiée de "femme la plus puissante du monde". En 1979, elle reçoit le prix Nobel de la paix. Durant la cérémonie, elle rappelle dans son discours son opposition à l'avortement : "Le plus grand destructeur de la paix, aujourd'hui, est le crime commis contre l'innocent enfant à naître."

Atteinte d'une tumeur à l'estomac, Mère Teresa meurt en 1997 dans un hôpital de Calcutta, non loin de son mouroir, qu'elle appelait "Nirmal Hriday", la "maison du cœur pur".

Qu'est-ce qui lui vaut d'être canonisée ?

C'est un miracle survenu en 2008 à Santos, au Brésil, soit onze ans après la mort de la religieuse, qui lui ouvre les portes de la canonisation. Un homme souffrant de multiples tumeurs au cerveau affirme avoir été guéri par l'intercession de Mère Teresa. Cette guérison miraculeuse, obtenue grâce à une prière, a été reconnue lors d'une réunion d'experts convoquée par la congrégation pour la cause des saints.

Le pape François a donc signé vendredi 18 décembre le décret reconnaissant ce deuxième miracle attribué à la fondatrice des Missionnaires de la charité ouvrant ainsi la route à une canonisation.

Quelle différence entre béatification et canonisation ?

Pour être canonisé, il faut d'abord être béatifié, c'est-à-dire accéder au rang de "bienheureux". Or la béatification exige la reconnaissance d'un premier miracle. Pour Mère Teresa, ce fut le cas en 2002 avec la reconnaissance du caractère miraculeux de la guérison d'une jeune femme indienne de 30 ans, Monika Besra, souffrant d'une tumeur abdominale.

Elle a été béatifiée par Jean-Paul II le 19 octobre 2003 au cours d'une célébration à Rome rassemblant 300 000 fidèles.

Quand sera-t-elle faite sainte ?

La date de la canonisation doit être confirmée lors d'un consistoire, mais la date du dimanche 4 septembre 2016 ne fait guère de doute : le programme du Jubilé de la miséricorde annonçait il y a des semaines déjà que cette journée devait lui être dédiée à Rome. Cette date tomberait 19 ans, à un jour près, après sa mort.

Sa canonisation pourrait attirer de nouveau des centaines de milliers de fidèles à Rome, dans ce qui devrait être un des grands moments du Jubilé.

Quelles réactions dans le monde ?

A Calcutta, sa congrégation a exprimé sa reconnaissance envers le pape et rappelé à quel point Mère Teresa était persuadée que se mettre au service des pauvres était le meilleur moyen de servir Dieu. "Elle lisait la Bible, bien sûr, mais son engagement principal était de servir les pauvres", a déclaré à la chaîne NDTV, sœur Sunita Kumar, porte-parole de la congrégation. "Regardez le travail qu'elle a accompli, jamais un jour de vacances ni de repos." La ministre en chef du Bengale occidentale, état indien où se situe Calcutta, a salué la nouvelle sur Twitter. 

Mère Teresa bientôt canonisée grâce à un second «miracle»
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